Reflections from the Aurora Elections 2017

*Seguido en español*

From City Council Member Crystal Murillo, Ward I

I can’t point to one single moment of the election that made me the proudest, but my favorite part of running this campaign was getting out to speak with people in the area I grew up in and seeing them in different stages throughout my campaign. I was a first time candidate with a Latino background and, though I’ve had experience in other campaigns, being the person running didn’t come without its own challenges. From personal attacks to being pulled in various directions, it was difficult to always be certain what the right course was. We ended up continuing to go door to door to a establish a presence with the community I now represent.            

 

From City Council Member Nicole Johnston, Ward II
It was never my master plan to run for office. I had always been a community activist and felt like I would stay in that role. But things changed and the opportunity to run for office was before me. I didn’t feel like another person would represent the community as I could and at the end of the day, shouldn’t our elected officials be community activists, representing the best interests and advocating on our behalf?

I was the only woman who ran for Aurora City Council, Ward 2.  At one time, it was a 7 person race. I wasn’t the typical candidate–I was a single mom, a student, and outspoken person who had gone before the city council more than a dozen times to what I saw as speaking truth to power. I rarely had successes in terms of votes or policy reflecting my values but I continued and thought that at the very least, I was creating an awareness. I looked at my campaign in a similar light and found peace that no matter what happened, if I tried my best, was authentic and straightforward with my views, I could walk away at the end of the campaign (even if I lost) knowing that I presented myself to the voters. At the end of the campaign, they either liked my message or not. And if they didn’t vote for me, that was ok. At least I stayed true.
I started off the campaign on the right footing by participating in Colorado People’s  Action’s Movement Based Candidate Training. This is where I learned more about co-governing. Colorado People’s Action was one of my earlier supporters and endorsers and it meant a lot to me to have their support.  

Lessons Learned  

Be authentic: Share your story.  It was uncomfortable in the beginning but once I got passed it, I found more confidence in showing the real me, my experiences, my values and my passion.

Activism Brings Credibility: My background in advocating and community organizing on various issues demonstrated to many voters that I would represent them.  

The Field Work is as Valuable as the Fundraising:  I started knocking on doors in May and I had wonderful volunteers beside me and behind the scenes (including CPA) who knocked on doors, met voters and convinced people to vote for me.  Mailers are important but one of the strengths of my campaign were the folks knocking on doors and having that personal interaction.

Build Coalitions: We can’t win on our own or with one or two organizations.  We need more social, environmental, immigrant justice groups working together on elections.  I am very proud of the endorsements that I got and also proud that Colorado People’s Action, Conservation Colorado, Firefighters, Colorado Black Women for Political Action, Denver Area Labor Federation and #Vote Pro Choice were knocking on doors, texting, making phone calls.  ALL of that support made a difference.

 

From Martha Lugo, Candidate for Ward III

The experience I had as a first-time candidate was priceless. I was able to meet people from all walks of life who looked at me with hope in their eyes as I spoke to them about my platform, and my desire to be a public servant and to co-govern with them. I will never forget the many individuals who donated $5, $10, $20 to my campaign.  As a champion for the working class, I know this money comes with great sacrifice. I remember my mom and her struggle as a janitor making minimum wage. 

I developed relationships with many people. I promised to continue to be a voice for them despite not having won city council this time. It’s a great feeling to be able to serve my community as an advocate and activist. Some of the stories of injustice make me even more determined to stay engaged, to continue to build relationships, to be a voice for them and to run again in 2019. My city needs my skills and qualifications and I know that I can make a difference in the lives of many of my fellow residents.  

I look forward to my next run for city council, and I have two years to continue to build relationships throughout the city of Aurora! I feel stronger, wiser, experienced and determined. I also know that because of my membership with CPA, I was able to earn the trust of other grassroots organizations. I’m honored to have received the most powerful endorsements from organizations that advocate day in and day out for the working class! I’m honored to be aligned with all of them!

 

From City Council Member Allison Hiltz, At-Large

Running for office is one of the most challenging and rewarding things I have ever done. It truly does consume your whole life, but with each and every person I met, and with each story I heard, I was reminded of why I ran. What surprised me the most was the momentum of support and volunteers who donated their time and money to help usher in change to Aurora. It was incredible to see so many people join in the process for the first time and I’m excited to see what we can do to improve that access in the future.


Reflexiones de nuestros candidatos endosados por las elecciones del consejo de la ciudad de Aurora en 2017

Crystal Murrillo, Miembro del Consejo de la ciudad de Aurora, Distrito 1

No puedo elegir un solo momento de las elecciones que me hace lo más orgullosa, pero mi parte favorita de esta campaña fue salir a hablar con personas de la área donde crecí y verlas en diferentes etapas a lo largo de mi campaña. Fui un candidato por primera vez con un origen latino y, aunque he tenido experiencia en otras campañas, ser la persona también tenía sus propios retos. Desde ataques personales a estar en todos lados, era difícil estar siempre segura de cuál era el rumbo correcto. Terminamos yendo de puerta a puerta para establecer una presencia con la comunidad que ahora represento.

 

Nicole, Miembro del Consejo de la ciudad de Aurora, Distrito 2

Nunca fue mi plan postularme para el concejo municipal. Siempre había sido una activista en la comunidad y sentía que me quedaría en ese papel. Pero las cosas cambiaron y la oportunidad de postularse para un cargo estaba delante de mí. No tenía ganas de que otra persona representará a la comunidad como podía y, a fin de cuentas, nuestros funcionarios electos deberían ser activistas comunitarios, ¿no?, y representar los mejores intereses y defendernos en nuestro nombre. 

Yo era la única mujer que se postuló para el Concejo Municipal de Aurora en el distrito 2. En un momento, fue una elección con 7 candidatos. Yo no era el candidato típico: era una madre soltera, una estudiante y una persona franca que había ido ante el consejo de la ciudad más de una docena de veces a lo que yo veía como hablar la verdad del poder. Raramente tuve éxitos en términos de votos o pólizas que reflejaran mis valores, pero continué y pensé que, como mínimo, estaba creando una conciencia. Miré mi campaña en una luz similar y encontré la paz de que, sin importar lo que sucedería, si lo hacía lo mejor posible, era auténtica y directa con mis puntos de vista, podía alejarme al final de la campaña (aunque perdiera) sabiendo que me presenté a los votantes. Al final de la campaña, les gustó mi mensaje o no. Y si no votaron por mí, estuvo bien. Al menos yo permanecí fiel a mi misma.

Empecé la campaña al participar en la capacitación de candidatos de la Acción del Pueblo de Colorado. Aquí es donde aprendí más sobre gobernando con el pueblo. La Acción del Pueblo de Colorado fue uno de mis partidarios y patrocinadores anteriores y significó mucho para mí contar con su apoyo.


Lecciones aprendidas
Sé auténtico: Comparta su historia. Fue incómodo al principio, pero una vez que lo supere, encontré más confianza en mostrarme a mí misma, mis experiencias, mis valores y mi pasión.

El activismo trae credibilidad: mi experiencia en defensa y organización comunitaria en varios temas le demostró a muchos votantes que yo los representaría.

El trabajo de tocar puertas es tan valioso como la recaudación de fondos: comencé a tocar puertas en mayo y tuve maravillosos voluntarios a mi lado (incluyendo a CPA) que tocaron puertas, se reunieron con los votantes y convencieron a la gente de votar por mí. Los anuncios publicitarios son importantes, pero una de las fortalezas de mi campaña fue que la gente que tocaron puertas y tuvo esa interacción personal.

Construir coaliciones: no podemos ganar por nuestra cuenta o con una o dos organizaciones. Necesitamos más grupos de justicia social, ambiental y de inmigrantes trabajando juntos en las elecciones. Estoy muy orgullosa de los apoyos que obtuve y también orgulloso de que Colorado People’s Action, Conservation Colorado, Bomberos, Colorado Black Women for Political Action, Denver Area Labor Federation y #Vote Pro Choice tocaran puertas, enviaran mensajes de texto y realizaron llamadas telefónicas. TODO ese apoyo hizo la diferencia.

 

Martha Lugo, Distrito 3

La experiencia que tuve como candidata por primera vez no tenía precio. Conocía a gente de todos los ámbitos de la vida que me miraba con esperanza mientras les hablaba sobre mi plataforma y mi deseo de ser un servidor público y de gobernar junto a ellos. Nunca olvidaré las muchas personas que donaron $5, $10, $20 a mi campaña. Como campeón de la clase trabajadora, sé que este dinero viene con gran sacrificio. Recuerdo a mi madre y su lucha como limpiadora ganado un salario mínimo. 

Desarrollé relaciones con muchas personas. Prometí seguir siendo una voz para ellos a pesar de no haber ganado el concejo municipal esta vez. Es una gran sensación poder servir a mi comunidad como defensora y activista. Algunas de las historias de injusticia me vuelven aún más decidida a mantenerme comprometida, a continuar construyendo relaciones, a ser una voz para ellos y a postularse nuevamente en 2019. Mi ciudad necesita mis habilidades y calificaciones, y sé que puedo marcar la diferencia en la vida de muchos de mis vecinos.

Espero ansiosamente mi próxima candidatura para el consejo de la ciudad, ¡y tengo dos años para continuar desarrollando relaciones en toda la ciudad de Aurora! Me siento más fuerte, más sabia, experimentada y decidida. También sé que debido a mi membresía con CPA, pude ganar la confianza de otras organizaciones de base. Me siento honrada de haber recibido los endosos más poderosos de organizaciones que abogan día tras día por la clase trabajadora. ¡Es un honor estar alineado con todos ellos!

 

Alison Hiltz, Miembro del Consejo de la ciudad de Aurora en general  

Correr para la oficina elegida es una de las cosas más difíciles y gratificantes que he hecho. Realmente consume toda su vida, pero con cada persona que conocí, y con cada historia que escuché, me acordé de por qué huí. Lo que más me sorprendió fue el apoyo y los voluntarios que donaron su tiempo y dinero para ayudar a llevar el cambio a Aurora. Fue increíble ver a tantas personas participarse en el proceso por primera vez y estoy emocionada de ver qué podemos hacer para mejorar ese acceso en el futuro.

Victory for the People of Aurora /Una victoria por el pueblo de Aurora

FOR IMMEDIATE RELEASE
Wednesday, November 8th, 2017

Contact: Lizeth Chacon, 720-938-6588

Lizeth@coloradopeoplesaction.org

 

Victory for the People of Aurora

Colorado People’s Action Candidates Crystal Murillo, Nicole Johnston, and Allison Hiltz win election!

 

AURORA, CO–Last night, Colorado People’s Action (CPA) endorsed grassroots candidates Crystal Murillo, Nicole Johnston, and Allison Hiltz were successful in their bids for Aurora City Council in Ward I, Ward II, and At-Large while their other candidate, Martha Lugo in Ward III, fell short. Since late June, CPA members, volunteers, and staff have been hitting doors throughout Aurora to support our candidates, who represent the values of the people and not corporate interests.

A core part of CPA’s strategy was to focus on the issues most important to the people of Aurora as opposed to maintaining the status quo. Despite going up against established candidates, and the thousands of dollars in corporate money poured in against the CPA candidates, CPA was able to change the discourse to focus on the priorities of the people of Aurora and win.

The CPA-endorsed candidates campaigned on advancing progressive policies around affordable housing, wages, immigration, climate, public transit, and transparency & accessibility of city council writ large. These issues resonated with the people here in Aurora as they reflected the values of the community as opposed to the values of corporations. This is a step forward for Aurora as CPA begins to ensure that the issues Aurora residents face on a daily basis become the focal points of the elections as well as the government.

Though Martha Lugo lost her bid for the Ward III seat, this still represents a win for the people of Aurora. In a stacked race versus an incumbent and other established Democrats, Martha starting out as the underdog and finishing second in the race shows that bold messaging and prioritizing the needs of the people over corporate interests is how to win. Though CPA lost to an incumbent, they know that the people of Ward III are ready for change and they’ll continue to fight for it.

Aurora community member, Mielat Asrat, said, “I am excited for Crystal Murillo, Nicole Johnston, and Allison Hiltz win in the race for City Council! These 3 wins are an incredible move towards a more transparent and representative City Council in Aurora. I look forward to working with and holding all our new and continuing elected officials accountable.”

Now more than ever, people must continue to organize. CPA will move into working with and holding our elected officials accountable to the community and to the values they committed to represent. As an independent, grassroots, political organization, CPA continues to organize around these issues regardless of whether or not it is an election year.

 

Colorado People’s Action (CPA) is a member driven organization dedicated to winning long-lasting progressive public policies in Colorado. CPA builds power by mobilizing voters, electing our own people to office, holding elected officials accountable, and working to put people before profits.

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PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA
El miércoles, 8 de noviembre, 2017

Contacto: Lizeth Chacon, 720-938-6588

Lizeth@coloradopeoplesaction.org

 

Una victoria por el pueblo de Aurora

¡Crystal Murillo, Nicole Johnston y Allison Hiltz, Candidatos Endosados por la Acción del Pueblo de Colorado ganan la elección!

 

AURORA, CO–Anoche, los candidatos de la Acción del Pueblo de Colorado (CPA) Crystal Murillo, Nicole Johnston y Allison Hiltz ganaron su elección por el Concejo Municipal de Aurora en el Distrito I, Distrito II y al general mientras Martha Lugo en el Distrito III no obtuvo una victoria. Desde junio, los miembros, voluntarios y personal de CPA han tocado puertas por Aurora para apoyar a estos candidatos.

Una parte de la estrategia de CPA fue enfocarse en los temas más importantes para las personas de Aurora en vez de mantener el status quo. Aunque los otros candidatos estaban establecidos, CPA cambió la discusión para enfocarnos en las prioridades de las personas de Aurora.

Los candidatos de CPA hicieron campañas para avanzar pólizas progresistas acerca de la viviendo asequible, salarios, inmigración, clima, tránsito público y transparencia y accesibilidad del concejo municipal en general. Estos temas resonaron con los votantes aquí en Aurora porque reflejan los valores de nuestra comunidad en vez de los intereses corporativos. Eso es un buen primer paso para el Concejo Municipal de Aurora para empezar a asegurar que los problemas que impactan a las personas en Aurora diariamente fueran el enfoque de las elecciones y el gobierno.

Aunque Martha Lugo estuvo cerca pero no logró la victoria en su elección para el Distrito III, esto todavía representa una victoria para las personas de Aurora. En una elección que estuvo a favor de la concejal actual y otras demócratas establecidas, Martha empezó como la candidata no favorecida y terminó en el segundo lugar – esto demuestra que los mensajes audaz que priorizan las necesidades de las personas sobre los intereses corporativos es como se puede ganar. Aunque CPA perdió en contra de la concejal actual, sabe que las personas en el Distrito III están listos para un cambio y seguiré luchando.

Un miembro de la comunidad de, Mielat Asrat, dice, “Estoy emocionada que Crystal Murillo, Nicole Johnston y Allison Hiltz ganaron sus candidaturas por el concejo de la ciudad! Estas 3 victorias son un paso increíble hacia un concejo de la ciudad de Aurora más transparente y representante. Espero trabajar y mantener a nuestros nuevos y actuales concejales responsables.”

Ahora más que nunca, las personas tienen que seguir organizando. CPA va a empezar a trabajar con y hacer responsable a los oficiales electos con la comunidad y los valores que están comprometidos a representar. Como una organización independiente del pueblo y política, CPA continuará organizando sobre estos temas independientemente de que sea un año de elección.

 

Colorado People’s Action (CPA) is a member driven organization dedicated to winning long-lasting progressive public policies in Colorado. CPA builds power by mobilizing voters, electing our own people to office, holding elected officials accountable, and working to put people before profits.

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Cancelled: The People’s Candidates Endorsement Party

Due to unforeseen circumstances we had to cancel our event. We encourage you to contact the candidates directly if you want to connect with the candidates. You are still welcome to join us at Lupita’s Restaurant to talk with us and learn more about our work in Aurora! We will be at Lupita’s Restaurant from 6-7pm on Wednesday, August 16th.

 

Where: Lupita’s Restaurant, 11809 E Colfax Avenue, Aurora, CO 80010

 

If you have any questions, email Robel at robel@coloradopeoplesaction.org, or give us a call at 303-893-3500!

Our thoughts from the election/Nuestra reacción sobre estas elecciones

Our thoughts from the election.

***seguido en español

lizeth for cpa blog

I have struggled to write this message. I have been trying to find the words to express the pain, disappointment, fear and anger – I might not find those words any time soon but I wanted to make sure I reached out to all of you.

This election has been hard, it has been a hard day for our community, a day in which the country that I have proudly called home for the last 16 years elected a racist to the highest office. I fear for my family, our members, our community. I fear for my black and brown brothers and sisters.

As I work with the staff and members to process the outcome, I am clear that this time more than ever is the time for us to organize and to build power, not only to protect our community but to fight for the kind of country we want to live in and the country we all deserve.

I do want to recognize that on election night Colorado did deliver: we knocked on thousands of doors, talked to over 17 thousand voters and we won! Colorado rejected Trump and his ideas, and that was a direct result of all the work that so many of you did. We also had an incredible victory last night; we won an increase on the minimum wage by passing Amendment 70! This is a victory for thousands of Coloradans who will get a much needed raise starting January 1, 2017 (Amendment 70 increases the minimum wage to $12 an hour by 2020) – this victory happened because we organized, we went door to door and we engaged voters on this important issue. Thank you to everyone who was involved in our efforts this election!

Colorado People’s Action (and our sister issue organization, Colorado People’s Alliance) were created to build power, to change politics, to hold elected officials accountable, fight for racial justice, to challenge corporations, corporate polluters, and those at the top and to win for our communities. We are not backing away from this vision! We have been around for only 11 months, and I am so proud of the work we’ve accomplished, so proud of all of our members, board and staff. Now more than ever we need you, we need you to join us in the fight for justice!
We look forward to building a powerful force of resistance with you!

In solidarity,
Lizeth Chacon
Executive Director


Nuestra reacción sobre estas elecciones.

lizeth for cpa blog

He batallando durante todo el dia para escribir este mensaje. He estado intentando encontrar las palabras para expresar el dolor, la desilusion, el miedo y enojo que estamos sintiendo – y pueda que no lograre encontrar estas palabras pronto, pero queria asegurarme de escribirles a todos este dia.

Esta eleccion ha sido dificil para nuestra comunidad; un dia en el que el pais que orgullosamente he llamado hogar durante los ultimos 16 años eligió a un racista y misógino a la oficina más alta. Tengo miedo por mi familia, nuestros miembros, y por nuestra comunidad. Temo por mis hermanos y hermanas Latinos y Afroamericanos.

Mientras el personal y miembros procesamos los resultados de estas elecciones, me queda muy claro que ahora más que nunca es el momento de organizar a nuestra comunidad y crear poder, no sólo para proteger a nuestra gente sino también para luchar por el país en el cual queremos vivir y que todos merecemos.

Quiero reconocer que anoche Colorado sí rindió resultados: ¡alcanzamos tocar miles de puertas, y esas platicas con más de 17 mil votantes nos dieron triunfos! Colorado rechazó a Trump y a sus ideales, esto fue consecuencia directa de todo el trabajo que muchos de ustedes realizaron. También tuvimos una victoria increíble anoche: ¡el aumento al salario mínimo, la enmienda 70, pasó! Esta es una victoria para miles de residentes en Colorado que necesitan mucho el aumento a sus salarios a partir del 1ro de enero de 2017 (La enmienda 70 aumenta el salario mínimo a $12 la hora gradualmente para el año 2020) – esta victoria ocurrió porque nos organizamos, fuimos puerta a puerta y educamos a los votantes sobre este importante tema. ¡Gracias a todos los que nos apoyaron en nuestros esfuerzos durante estas elecciones!

Colorado People’s Action – El Pueblo en Acción, y nuestra organización hermana, Colorado People’s Alliance – La Alianza del Pueblo en Colorado, están de pie desde su incepción para crear poder, para cambiar la política, para exigir que los funcionarios electos sean responsables, para luchar por la justicia racial, a las corporaciones de desafío, contaminadores corporativos y aquellos en la parte superior y para nuestras comunidades. No nos vamos a desviar de nuestra visión! Tenemos sólo 11 meses de existencia, y ya estoy muy orgullosa del trabajo que hemos logrado, muy orgullosa de todos nuestros miembros, de la Mesa Directiva y del personal. ¡Ahora más que nunca necesitamos que se unan a nosotros en la lucha por la justicia!
!Esperamos trabajar con usted para crear una fuerza poderosa de resistencia!

En solidaridad,
Lizeth Chacon
Directora Ejecutiva

Colorado Latinos Rise Launch

Thank you to all of you who participated in our launch last weekend! We had an amazing turnout and we already began having conversations with our community and how we can shape our local politics in a positive way for our Latino/a Community!COLatinosRise Launch

Colorado Latinos Rising Canvasser (5 positions open)

THE ORGANIZATION
Colorado People’s Action (CPA) is a member driven organization dedicated to winning long-lasting progressive public policies in Colorado. CPA builds power by mobilizing voters, electing our own people to office, holding elected officials accountable, and working to put people before profits.

POSITION SUMMARY
Colorado People’s Action (CPA) is working to build power in Colorado by developing and lifting up the voices of community leaders who are most directly affected by the issues we work on and by putting people first. The Canvasser will work on implementing CPA’s Field Program in Congressional District 6 with an emphasis on building power, and a strong base of members.
Field – The canvasser will implement CPA’s 2016 civic and voter engagement program. The position will require you to engage voters at the doors, you will perform targeted door-to-door canvassing in assigned, pre-selected communities, in coordination with a network of organizational partners.
Systems & Data – The canvasser must utilize data systems regularly. You must document information regarding all required metrics and cavass results including information as; the number of homes canvassed, number of contacts made, number of community resident stories recorded, and the amount and type of information requested by community residents during a canvass shift.

MINIMUM QUALIFICATIONS

  • Excellent interpersonal skills and ability to build genuine relationships with grassroots community members.
  • Complete and coordinate special projects as needed.
  • Flexibility to work outside normal business hours that include evenings and weekends.
  • Demonstrated ability to manage details and track information.
  • Is comfortable in the field working directly with grassroots leaders.
  • Computer literacy.
  • Must have access to reliable transportation
  • Bilingual – Spanish/English preferred but not required. 

ADDITIONAL QUALIFICATIONS

  • Understands and is comfortable with a diverse range of organizing and organizational models and methodologies.
  • Experience canvassing.
  • A strong commitment to social, racial, and economic justice and progressive political change.

COMPENSATION/BENEFITS
This is an hourly position

HOW TO APPLY
Send electronic cover letter and resume with at least three references to Jordan Ochoa at jordan@coloradopeoplesaction.org with the subject CANVASSER APPLICATION – position is open until filled.