Reflections from the Aurora Elections 2017

*Seguido en español*

From City Council Member Crystal Murillo, Ward I

I can’t point to one single moment of the election that made me the proudest, but my favorite part of running this campaign was getting out to speak with people in the area I grew up in and seeing them in different stages throughout my campaign. I was a first time candidate with a Latino background and, though I’ve had experience in other campaigns, being the person running didn’t come without its own challenges. From personal attacks to being pulled in various directions, it was difficult to always be certain what the right course was. We ended up continuing to go door to door to a establish a presence with the community I now represent.            

 

From City Council Member Nicole Johnston, Ward II
It was never my master plan to run for office. I had always been a community activist and felt like I would stay in that role. But things changed and the opportunity to run for office was before me. I didn’t feel like another person would represent the community as I could and at the end of the day, shouldn’t our elected officials be community activists, representing the best interests and advocating on our behalf?

I was the only woman who ran for Aurora City Council, Ward 2.  At one time, it was a 7 person race. I wasn’t the typical candidate–I was a single mom, a student, and outspoken person who had gone before the city council more than a dozen times to what I saw as speaking truth to power. I rarely had successes in terms of votes or policy reflecting my values but I continued and thought that at the very least, I was creating an awareness. I looked at my campaign in a similar light and found peace that no matter what happened, if I tried my best, was authentic and straightforward with my views, I could walk away at the end of the campaign (even if I lost) knowing that I presented myself to the voters. At the end of the campaign, they either liked my message or not. And if they didn’t vote for me, that was ok. At least I stayed true.
I started off the campaign on the right footing by participating in Colorado People’s  Action’s Movement Based Candidate Training. This is where I learned more about co-governing. Colorado People’s Action was one of my earlier supporters and endorsers and it meant a lot to me to have their support.  

Lessons Learned  

Be authentic: Share your story.  It was uncomfortable in the beginning but once I got passed it, I found more confidence in showing the real me, my experiences, my values and my passion.

Activism Brings Credibility: My background in advocating and community organizing on various issues demonstrated to many voters that I would represent them.  

The Field Work is as Valuable as the Fundraising:  I started knocking on doors in May and I had wonderful volunteers beside me and behind the scenes (including CPA) who knocked on doors, met voters and convinced people to vote for me.  Mailers are important but one of the strengths of my campaign were the folks knocking on doors and having that personal interaction.

Build Coalitions: We can’t win on our own or with one or two organizations.  We need more social, environmental, immigrant justice groups working together on elections.  I am very proud of the endorsements that I got and also proud that Colorado People’s Action, Conservation Colorado, Firefighters, Colorado Black Women for Political Action, Denver Area Labor Federation and #Vote Pro Choice were knocking on doors, texting, making phone calls.  ALL of that support made a difference.

 

From Martha Lugo, Candidate for Ward III

The experience I had as a first-time candidate was priceless. I was able to meet people from all walks of life who looked at me with hope in their eyes as I spoke to them about my platform, and my desire to be a public servant and to co-govern with them. I will never forget the many individuals who donated $5, $10, $20 to my campaign.  As a champion for the working class, I know this money comes with great sacrifice. I remember my mom and her struggle as a janitor making minimum wage. 

I developed relationships with many people. I promised to continue to be a voice for them despite not having won city council this time. It’s a great feeling to be able to serve my community as an advocate and activist. Some of the stories of injustice make me even more determined to stay engaged, to continue to build relationships, to be a voice for them and to run again in 2019. My city needs my skills and qualifications and I know that I can make a difference in the lives of many of my fellow residents.  

I look forward to my next run for city council, and I have two years to continue to build relationships throughout the city of Aurora! I feel stronger, wiser, experienced and determined. I also know that because of my membership with CPA, I was able to earn the trust of other grassroots organizations. I’m honored to have received the most powerful endorsements from organizations that advocate day in and day out for the working class! I’m honored to be aligned with all of them!

 

From City Council Member Allison Hiltz, At-Large

Running for office is one of the most challenging and rewarding things I have ever done. It truly does consume your whole life, but with each and every person I met, and with each story I heard, I was reminded of why I ran. What surprised me the most was the momentum of support and volunteers who donated their time and money to help usher in change to Aurora. It was incredible to see so many people join in the process for the first time and I’m excited to see what we can do to improve that access in the future.


Reflexiones de nuestros candidatos endosados por las elecciones del consejo de la ciudad de Aurora en 2017

Crystal Murrillo, Miembro del Consejo de la ciudad de Aurora, Distrito 1

No puedo elegir un solo momento de las elecciones que me hace lo más orgullosa, pero mi parte favorita de esta campaña fue salir a hablar con personas de la área donde crecí y verlas en diferentes etapas a lo largo de mi campaña. Fui un candidato por primera vez con un origen latino y, aunque he tenido experiencia en otras campañas, ser la persona también tenía sus propios retos. Desde ataques personales a estar en todos lados, era difícil estar siempre segura de cuál era el rumbo correcto. Terminamos yendo de puerta a puerta para establecer una presencia con la comunidad que ahora represento.

 

Nicole, Miembro del Consejo de la ciudad de Aurora, Distrito 2

Nunca fue mi plan postularme para el concejo municipal. Siempre había sido una activista en la comunidad y sentía que me quedaría en ese papel. Pero las cosas cambiaron y la oportunidad de postularse para un cargo estaba delante de mí. No tenía ganas de que otra persona representará a la comunidad como podía y, a fin de cuentas, nuestros funcionarios electos deberían ser activistas comunitarios, ¿no?, y representar los mejores intereses y defendernos en nuestro nombre. 

Yo era la única mujer que se postuló para el Concejo Municipal de Aurora en el distrito 2. En un momento, fue una elección con 7 candidatos. Yo no era el candidato típico: era una madre soltera, una estudiante y una persona franca que había ido ante el consejo de la ciudad más de una docena de veces a lo que yo veía como hablar la verdad del poder. Raramente tuve éxitos en términos de votos o pólizas que reflejaran mis valores, pero continué y pensé que, como mínimo, estaba creando una conciencia. Miré mi campaña en una luz similar y encontré la paz de que, sin importar lo que sucedería, si lo hacía lo mejor posible, era auténtica y directa con mis puntos de vista, podía alejarme al final de la campaña (aunque perdiera) sabiendo que me presenté a los votantes. Al final de la campaña, les gustó mi mensaje o no. Y si no votaron por mí, estuvo bien. Al menos yo permanecí fiel a mi misma.

Empecé la campaña al participar en la capacitación de candidatos de la Acción del Pueblo de Colorado. Aquí es donde aprendí más sobre gobernando con el pueblo. La Acción del Pueblo de Colorado fue uno de mis partidarios y patrocinadores anteriores y significó mucho para mí contar con su apoyo.


Lecciones aprendidas
Sé auténtico: Comparta su historia. Fue incómodo al principio, pero una vez que lo supere, encontré más confianza en mostrarme a mí misma, mis experiencias, mis valores y mi pasión.

El activismo trae credibilidad: mi experiencia en defensa y organización comunitaria en varios temas le demostró a muchos votantes que yo los representaría.

El trabajo de tocar puertas es tan valioso como la recaudación de fondos: comencé a tocar puertas en mayo y tuve maravillosos voluntarios a mi lado (incluyendo a CPA) que tocaron puertas, se reunieron con los votantes y convencieron a la gente de votar por mí. Los anuncios publicitarios son importantes, pero una de las fortalezas de mi campaña fue que la gente que tocaron puertas y tuvo esa interacción personal.

Construir coaliciones: no podemos ganar por nuestra cuenta o con una o dos organizaciones. Necesitamos más grupos de justicia social, ambiental y de inmigrantes trabajando juntos en las elecciones. Estoy muy orgullosa de los apoyos que obtuve y también orgulloso de que Colorado People’s Action, Conservation Colorado, Bomberos, Colorado Black Women for Political Action, Denver Area Labor Federation y #Vote Pro Choice tocaran puertas, enviaran mensajes de texto y realizaron llamadas telefónicas. TODO ese apoyo hizo la diferencia.

 

Martha Lugo, Distrito 3

La experiencia que tuve como candidata por primera vez no tenía precio. Conocía a gente de todos los ámbitos de la vida que me miraba con esperanza mientras les hablaba sobre mi plataforma y mi deseo de ser un servidor público y de gobernar junto a ellos. Nunca olvidaré las muchas personas que donaron $5, $10, $20 a mi campaña. Como campeón de la clase trabajadora, sé que este dinero viene con gran sacrificio. Recuerdo a mi madre y su lucha como limpiadora ganado un salario mínimo. 

Desarrollé relaciones con muchas personas. Prometí seguir siendo una voz para ellos a pesar de no haber ganado el concejo municipal esta vez. Es una gran sensación poder servir a mi comunidad como defensora y activista. Algunas de las historias de injusticia me vuelven aún más decidida a mantenerme comprometida, a continuar construyendo relaciones, a ser una voz para ellos y a postularse nuevamente en 2019. Mi ciudad necesita mis habilidades y calificaciones, y sé que puedo marcar la diferencia en la vida de muchos de mis vecinos.

Espero ansiosamente mi próxima candidatura para el consejo de la ciudad, ¡y tengo dos años para continuar desarrollando relaciones en toda la ciudad de Aurora! Me siento más fuerte, más sabia, experimentada y decidida. También sé que debido a mi membresía con CPA, pude ganar la confianza de otras organizaciones de base. Me siento honrada de haber recibido los endosos más poderosos de organizaciones que abogan día tras día por la clase trabajadora. ¡Es un honor estar alineado con todos ellos!

 

Alison Hiltz, Miembro del Consejo de la ciudad de Aurora en general  

Correr para la oficina elegida es una de las cosas más difíciles y gratificantes que he hecho. Realmente consume toda su vida, pero con cada persona que conocí, y con cada historia que escuché, me acordé de por qué huí. Lo que más me sorprendió fue el apoyo y los voluntarios que donaron su tiempo y dinero para ayudar a llevar el cambio a Aurora. Fue increíble ver a tantas personas participarse en el proceso por primera vez y estoy emocionada de ver qué podemos hacer para mejorar ese acceso en el futuro.

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