Martha Lugo

Martha Lugo, Aurora City Council Ward 3 Candidate

Martha Lugo

*seguido en español*

General Questions

1.Describe your policy platform

My progressive platform consists of a co-governing model, putting people first and ensuring that the people have a voice. It is one that is watchful to consistently include those who have been historically marginalized such as the poor, people of color, immigrants and refugees, the LGBT community, the homeless and so forth.

2.We need a City Council in Aurora who will work with community to build a powerful economic, social, and racial justice movement to win real victories for the people of Aurora–what does that mean to you and how will you positively affect this mobilization?

It means that all residents are afforded equal access and the preservation of their dignity. It means that city council will be a true representation of the diverse communities of the city of Aurora.  I will continually communicate with communities as to what their needs are and not assume that I know.  I will engage the community by doing frequent community meetings, events, and phone calls in addition to townhall meetings.

3.Other than “having a seat at the table”, how will you work with us after you are elected?

I will continue to be a proud member of COPA and your sister organization CPA. I will continue in constant communication as to the needs of the communities you serve.  I will be an informed collaborative partner in order to guard the needs and rights of the people.

4.In what concrete ways have you worked with the progressive movement in the past?
Since the end of 2014, I became involved in my community by volunteering for progressive political candidates, I became a member of Rights for All People and subsequently COPA/CPA, I applied for and was selected for the Human Relations Commission and the Immigrant and Refugee Commission for the City of Aurora. I assisted with the $12 by 2020 minimum wage initiative in 2016, I have registered voters, I decided to run for Aurora city council in order to be the change I want to see in our city. I have also been pursuing a doctoral degree in organizational development and leadership to attain better credibility as a leader.  I have been writing my dissertation on the exploitation of immigrant workers, specifically Mexican American workers – my goal is to bring forth awareness and knowledge to those who read it and perhaps assist in the legislative process for comprehensive immigration reform.

5.What role do you have in creating a city where we embrace a politics of inclusion and justice for all?

Currently, I contribute as a commissioner on the Human Relations Commission and on the Immigrant and Refugee Commission. These commissions are specifically designed to provide guidance to those on city council.

6.How will you continue to help us educate, mobilize, and empower our communities of diverse backgrounds once you are elected?

I will be a partner to COPA/CPA as well as other progressive organizations to be an example of leadership. I will continually serve as a broker of information to both constituents and these progressive organizations as well as to other councilors and citywide employees.  As a servant leader, I will consistently remind constituents that we are co-governing and their voice is very powerful and valuable.  I will be outspoken as much and as often as necessary to make sure that their voice is heard.  I would also like to engage other councilors to have conversations with constituents who have been historically marginalized.

7.Have you been directly impacted by the issues facing others in our community? How does this experience inform your work?
I was raised in a lower-middle class home by a divorced Mexican immigrant mother who was a janitor and was divorced.  My childhood was greatly impacted by the drug and alcohol abuse my older brothers engaged in.  I was a mother at the age of 16 and persevered through my education.  Because of my life experiences, I can truly understand the struggles of those who are affected by systemic oppression.  I will never forget the struggles I’ve had in my life as a child, as a single parent, as a middle-class woman and currently as a student who is in extreme student loan debt.  This is a constant reminder to keep objectivity as to the struggles of our communities – especially when wages stay low and cost of living continually skyrockets or when medical coverage is unattainable and one instance of illness can create a life changing situation like homelessness.

Issue Questions

1.We reject the ideology that denies the ongoing impacts of racism in our society. For too many years, communities of color have been disproportionately the victims of state violence, targeted by police and our prison system. Many ex-offenders face institutionalized barriers in their return home. What kind of policies would you propose to address these issues? 

I would continually partner with the law enforcement/detention/community supervision organizations that serve the city of Aurora to ensure that officers and managers are consistently trained to mitigate discriminatory practices that lead to the perpetuation of sentencing disparities and criminalization of the poor. Further, I would strive to create municipal programs and partnerships that assist ex-offenders in a true restorative process for their lives.

2.We must make decisions now to improve our lives and those of our future generations. Today, however, that legacy is faced with the urgent threat of climate change. Oil and Gas companies are taking over our state and elected officials are prioritizing corporate interests rather than community interests by allowing fracking in our communities. We have an opportunity to build a clean, renewable energy economy. However, little has been done to implement this solution and stop corporate polluters. How would you address this issue at the city level?

I will push for a complete ban of fracking in Aurora. I will also push for campaign contribution limits because there is a direct correlation at the city level with oil and gas contributors and elected officials.  I will also push for incentives for residents, business owners and government offices in Aurora to move toward renewable energy.

3.We will support a candidate who will advance policies that build a fair, equitable economy that benefits everyone and that improves the lives of those most directly impacted by past policies. In 2016 we were successful in passing Amendment 70, a minimum wage measure that increases Colorado’s minimum wage to $12 and hour by 2020, which is a step in the right direction, but we recognize we still have a long way to go. Would you support efforts at the state level that will allow Aurora to have control of its minimum wage? Would you support increasing the minimum wage for Aurora workers to a higher level than the state’s? Why?

I was involved in the $12 by 2020 minimum wage initiative and believe strongly that low wage earners deserve more. I will definitely support any and all efforts to allow Aurora to have control of a local minimum wage, I will also push for employers to pay residents a livable wage.  For those entities who want to come to Aurora, I will vehemently push for livable wages to prevent large corporations from creating pervasive systemic poverty.  I definitely believe that the minimum wage in Aurora should be higher than the states’ wage because $9.30/hour is certainly not sufficient for a person to provide for him or herself, much less for their family.

4.The current city council has passed a resolution stating that Aurora is not a sanctuary city. What is your stance on this resolution? Why? And would you support policy efforts that would make Aurora a truly welcoming place for all immigrants and refugees? If elected, what steps would you take to ensure such actions take place? Additionally, what is your stance on the private immigration detention center in Aurora?

I believe that is the responsibility of local government to protect its residents from any unfounded harassment from law enforcement at any level. I disagree with city council’s decision to not consider Aurora a sanctuary city for many reasons. This is an alarmist narrative that perpetuates the historical views this country has distributed regarding immigrants.  Studies repeatedly show that immigrants create safer cities, contribute to local, state and federal tax rolls and stimulate the economy.  I will strongly champion and support policy efforts that would make our city and truly safe, free and welcoming place for all immigrants and refugees.  Once elected, I commit to formulating policy through extensive dialogue and sharing of fact-finding conversations regarding the successes of other sanctuary cities as well as the loss of the many contributions a city faces if immigrants are pushed out because of fear.  I would also continually reach out to immigrant and refugee constituents to hear their stories and share with my cohorts on city council. I would also strive for city council, community leaders and other cities to push federal legislators towards comprehensive immigration reform.

In regards to the for-profit immigration detention center in Aurora, I believe it is a travesty and an insult to the immigrant community in our city. I believe the city needs to stop contributing to the corporate profit loophole that exploits immigrants.

5.The city is facing a housing crisis, our community is being priced out, and the current city council is prioritizing developers’ interests rather than community interests. This includes ensuring new housing developments are affordable, and not only safe for the tenants but for the planet as well. If elected, what steps would you take to ensure community members have access to affordable housing? And, what steps will you take to ensure communities are not pushed out of the city?

Once elected, I want to impose rent regulation on properties that hold landlords and property owners accountable. We must institute a system whereby rents are kept at a manageable amount that is based on minimum wage. We must prevent unscrupulous individuals to take advantage of the residents of Aurora.  We must put people before profits and get developer money out of politics – this should be a direct conflict of interest when campaigns accept monies from developers then vote for any ordinance that involves development.  In other words, if an elected official accepts monies from a developer, he or she shall be recused from voting on any development or construction issues. Also, create more home-buying programs that provide incentives and assistance to home buyers.

In regards to affordable housing, I will strive to push the city to fund renovation projects for the vacant buildings already in the area as well as rebuild our present communities. I believe we can re-appropriate funding and seek state and federal assistance for these as well as use local tax dollars that are already being collected.

Preguntas generales

1. Describa su plataforma de pólizas

Mi plataforma progresista consiste en un modelo de liderazgo que comparte la gobernanza con mis constituyentes que pone al pueblo primero u asegura que el pueblo tiene voz. Es el tener cuidado de incluir consistentemente a los que han sido históricamente marginalizados – los pobres, las personas minorías, los inmigrantes y refugiados, la comunidad homosexual, bisexual, y transexual, los desamparados y otros.

2. Necesitamos un Consejo de la Ciudad de Aurora que trabajará con la comunidad para construir un poderoso movimiento de justicia económica, social y racial para ganar victorias reales para la gente de Aurora. ¿Qué significa eso para usted y cómo afectará positivamente esta movilización ?

Esto indica que todos los que residen en Aurora se les debe brindar acceso equitativo y se les preservara su dignidad. Quiere decir que el concilio de Aurora será una representación de las comunidades diversas de la ciudad. I continuamente me comunicare con estas comunidades para saber cuáles son sus necesidades y no asumir que ya lo se. Yo me dedicare con la comunidad continuamente por medio de juntas comunitarias frecuentes, eventos, y llamadas a parte de las juntas mensuales.

3. Aparte de “tener un asiento en la mesa”, ¿cómo trabajará con nosotros después de estar elegido?

Orgullosamente seguiré siendo miembro de COPA y también de CPA. Yo continuare en conversaciones para saber cuáles son las necesidades de las comunidades que estaré sirviendo. Yo seré una aliada informada trabajando en colaboración para proteger las necesidades y los derechos del pueblo.

4. ¿De qué maneras concretas ha trabajado con el movimiento progresista en el pasado?

Desde el final del 2014, yo me involucré en mi comunidad al prestar servicio voluntario a algunos candidatos políticos progresistas, me hice miembro de Derechos Para Todos y después de COPA y CPA, solicité y fui elegida como comisionada de la comisión de relaciones humana (derechos civiles) y de la comisión de inmigrantes y refugiados en servicio a la ciudad de Aurora. Yo ayude con la iniciativa del 2016 de aumentar el salario mínimo a $12 para el año 2020, yo he registrado personas para votar, yo decidí postularme como candidata para el concilio de la ciudad de Aurora para el 2017 para ser el cambio que quiero ver en nuestra ciudad, he estado estudiando un doctorado en psicología organizativa para lograr más credibilidad como líder. He estado escribiendo mi disertación sobre la explotación de los trabajadores inmigrantes, específicamente los trabajadores México-Americanos y mi meta es traer conciencia y conocimiento a los que lean esta publicación y quizá para ayudar en el proceso legislativo para una reforma migratoria completa.

5. ¿Qué papel tiene usted en la creación de una ciudad en la que abracemos una política de inclusión y justicia para todos?

Actualmente, contribuyo como comisionada de la comisión de relaciones humanas (derechos civiles) y de la comisión de inmigrantes y refugiados. Estas comisiones fueron específicamente diseñadas para proveer guía a los que están postulados en el concilio de Aurora.

6. ¿Cómo seguirá ayudándonos a educar, movilizar y empoderar a nuestras comunidades de diversos orígenes cuando está elegido?

Seré socia de COPA/CPA al igual que otras organizaciones progresistas para ser un ejemplo de liderazgo. Continuamente serviré como fuente de información para mis constituyentes y a las organizaciones progresistas al igual que a los otros miembros del concilio y trabajadores de la ciudad de Aurora. Como líder servidor, yo recordare a los constituyentes continuamente que somos co-gobernantes y que sus voces son poderosas y valiosas. Yo seré franca tan seguido y tan necesario que sea para asegurar que sus voces sean escuchadas. También quiero involucrar a los otros miembros del concilio que ellos tengan conversaciones con sus constituyentes que has sido históricamente marginalizados.

7. ¿Ha estado afectado directamente por los problemas que enfrentan los demás en nuestra comunidad? ¿Cómo esta experiencia informa su trabajo?

Claro que si, yo fui criada en un hogar de clase baja-media, mi madre era Mexicana y divorciada, ella era afanadora. Mi niñez fue impactada por el abuso de alcohol y drogas de mis hermanos mayores. Yo fui madre a los 16 años y perseveré para lograr mis estudios. Por mis experiencias de la vida, puedo entender la lucha de las personas que son afectados por la opresión sistémica. Nunca olvidare mis luchas como niña, como madre soltera, como mujer de clase media, y actualmente como estudiante que enfrenta una gran deuda por causa de préstamos estudiantiles. Todo esto es un recordatorio constante de siempre mantener la objetividad a las luchas de nuestras comunidades, especialmente que los salarios son bajos y el costo de vida sigue por las nubes o cuando la cubertura de cuidado médico es inalcanzable y una enfermedad seria es suficiente para cambiarle la vida a una persona radicalmente hasta para llegar a perder su casa.

Preguntas de asunto

1. Rechazamos la ideología que niega los impactos del racismo en nuestra sociedad. Por demasiados años, las comunidades de color han sido desproporcionadamente las víctimas de la violencia estatal, dirigida por la policía y nuestro sistema penitenciario. Muchos ex infractores enfrentan barreras institucionalizadas al regresar a casa. ¿Qué tipo de pólizas se propone para abordar estos temas?

Yo continuamente haría equipo con las organizaciones policiacas/centros de detención, y organizaciones de supervisión comunitario (probation y parole) que sirven a la ciudad de Aurora para asegurar que los oficiales y supervisores sean consistentemente entrenados para mitigar las practicas discriminatorias que llegan a contribuir a la desigualdad de sentencias de castigo y a la criminalización de la gente pobre. También, yo me empeñaría a crear programas municipales y colaboraciones que ayuden a los que han sido ofensores para que haya un proceso restaurador para sus vidas.

2. Debemos tomar decisiones ahora para mejorar nuestras vidas y las de las generaciones futuras. Hoy, sin embargo, ese legado se enfrenta la amenaza urgente del cambio climático. Las compañías de petróleo y gas están asumiendo el control de nuestro estado y los funcionarios electos están priorizando los intereses corporativos en lugar de los intereses de la comunidad permitiendo fracking en nuestras comunidades. Tenemos la oportunidad de construir una economía de energía limpia y renovable. Sin embargo, poco se ha hecho para implementar esta solución y detener a los contaminadores corporativos. ¿Cómo abordaría este asunto al nivel de la ciudad?

Impulsaría hacia una prohibición completa de la fractura hidráulica en la ciudad de Aurora. También insistiría por límites de contribuciones de campaña porque existe una correlación al nivel local con los contribuidores de compañías petroleras y de gas natural y los gobernantes. También insistiría con dar incentivos para los que residen en Aurora, los dueños de negocios y oficinas de gobierno para hacer avances hacia la energía renovable.

3. Apoyaremos a un candidato que promulgue políticas que construyan una economía justa y equitativa que beneficie a todos y que mejore las vidas de las personas más directamente impactadas por pólizas pasadas. En 2016 tuvimos éxito al aprobar la enmienda 70, una medida de salario mínimo que eleva el salario mínimo de Colorado a 12 dólares a la hora para 2020, lo cual es un paso en la dirección correcta, pero reconocemos que todavía faltamos mucho. ¿Apoyaría los esfuerzos a nivel estatal que permitirán que Aurora tiene control de su salario mínimo? ¿Apoyaría aumentar el salario mínimo para los trabajadores de Aurora a un nivel más alto que el del estado? ¿Por qué?

Yo estuve involucrada en la campaña del salario mínimo – $12 para el 2020 y creo que los trabajadores de salario mínimo se merecen más. Sin duda yo apoyaría todos los esfuerzos para que la ciudad de Aurora tenga control local para el salario mínimo, también impulsaría a los empleadores que paguen un salario soportable para que las personas puedan sostenerse. Para las compañías que quieran ingresar a nuestra ciudad, yo fuertemente insistiría que estas paguen un salario soportable para prevenir que estas organizaciones masivas dejen de crear pobreza sistémica penetrante. Definitivamente creo que el salario mínimo en Aurora deberá ser más que el del estado porque no es suficiente para que una persona se mantenga, mucho menos a su familia.

4. El actual consejo de la ciudad ha aprobado una resolución que indica que Aurora no es una ciudad santuario. ¿Cuál es su postura sobre esta resolución? ¿Por qué? ¿Y apoyaría los esfuerzos políticos que harían Aurora un lugar verdaderamente de bienvenido para todos los inmigrantes y refugiados? Si está elegido, ¿qué pasos tomaría para asegurar que tales acciones se llevarán a cabo? Además, ¿cuál es su postura en el centro de detención de inmigración privada en Aurora?

Es responsabilidad del gobierno local proveer protección contra el hostigamiento de cualquier agencia policiaca a los que residen en nuestra ciudad. Por varios motivos, no estoy de acuerdo con la decisión del concilio el que no quisieron considerar la ciudad de Aurora como ciudad santuario. Esto es un discurso alarmista que malamente perpetua las opiniones históricas que este país ha repartido acerca de los inmigrantes. Los estudios has demostrado repetitivamente que los inmigrantes crean ciudades salvas, contribuyen impuestos locales, estatales y federales y estimulan la economía. Yo defender y propondré esfuerzos a desarrollar pólizas que haría nuestra ciudad salva, libre y agradable para todos los inmigrantes y refugiados. Al ser elegida, me comprometo a formular pólizas por medio de dialogo extensivo con datos acerca de los éxitos de otras ciudades santuario y también señalaría la perdida de todas las contribuciones que una ciudad enfrentaría si los inmigrantes son expulsados por temor. Continuamente pediría a los inmigrantes y refugiados para escuchar sus anécdotas y compartir con mis colegas del concilio. También impulsaría al concilio, líderes comunitarios y otras ciudades atreves de la nación que presionen a los legisladores a nivel federal hacia una reforma migratoria completa.
En cuestión del centro de detención con fin de lucro que está en Aurora, yo pienso que es una aberración e insulto a nuestra comunidad inmigrante. Creo que la ciudad debería de dejar de contribuir a la ganancia corporativa de esta organización que explota a los inmigrantes.

5. La ciudad enfrenta una crisis de vivienda, nuestra comunidad está siendo tasada y el actual consejo de la ciudad está priorizando los intereses de los desarrolladores en lugar de los intereses de la comunidad. Esto incluye asegurar que los nuevos desarrollos de viviendas sean asequibles y no sólo seguros para los inquilinos, sino también para el planeta. Si está elegido, ¿qué pasos tomaría para asegurar que los miembros de la comunidad tengan acceso a vivienda asequible? Y, ¿qué pasos tomaría para asegurar que las comunidades no sean expulsadas de la ciudad?

Ya postulada, quiero imponer reglamento de alquiler sobre las viviendas, estas asegurarían que los dueños de las viviendas seas responsables y sensatos. Debemos instituir un sistema donde el costo de alquiler se mantenga a un nivel manejable basado en el salario mínimo. Debemos prevenir que los individuos sin escrúpulos se aprovechen de los que residen en la ciudad de Aurora. Tenemos que poner al pueblo antes que el provecho económico y sacar el dinero de las compañías constructoras de la política – el hecho que las campañas políticas acepten dinero de las compañías constructoras debería ser conflicto de interés si hay votaciones para cualquier ley que se trate de construcción. O sea, al político que acepte este dinero, no se le permitirá votar en propuestas que se traten de construcción en la ciudad. También, crear más programas para los que compren viviendas, programas que proveen incentivos y asistencia a los que quieran comprar casa.

En cuestión de viviendas accesibles, impulsare que la ciudad provee fondos para renovar algunos edificios que ya existen y también para proyectos de reconstrucción en nuestras comunidades. Yo creo que se pueden reasignar fondos y pedir ayuda de parte del gobierno estatal y federal para estos proyectos y también utilizar impuestos locales que actualmente son recaudados.