Allison Hiltz

Allison Hiltz, Aurora City Council At-Large Candidate

Allison Hiltz

*seguido en español*

General Questions

1. Describe your policy platform

My three main focuses are smart growth, inclusiveness, and investing in the community. Smart growth includes being mindful of how growth impacts Aurorans and ensuring that, as we grow, we are not negatively impacting certain communities. Inclusiveness, which includes accessibility, means working for an Aurora that benefits all of its residents, regardless of where they come from. Lastly, we need to invest in our communities by working towards safe and affordable public transit and affordable housing.

 

In short, I want to bring Council back to the people. The job of a public servant is to serve its communities and until we have full accessibility (such as providing translation services at Council meeting), this job is not being done. Right now, too many people are being left out of the conversation, and I believe that we need to have more communities at the table in order to enact good policies.

2.We need a City Council in Aurora who will work with community to build a powerful economic, social, and racial justice movement to win real victories for the people of Aurora–what does that mean to you and how will you positively affect this mobilization?

First, we need to ensure access to City Council so that our community’s voices can be heard. This includes providing translators at Council meetings and taking the information to the people, rather than waiting for the community to come to Council. By doing so, we can have meaningful conversations about the issues we face and the solutions we need to see. Due to the many challenges people face, including language barriers, disabilities, and work schedules, a segment of our community is being left out of the conversation and the first step is to bring them in.

3.Other than “having a seat at the table”, how will you work with us after you are elected?

In the previous question, I outlined the ways that we need to and can improve accessibility to local government. As a council member, I will work to ensure those changes are implemented. I am also open to scheduling regular meetings with CPA and its members to discuss the issues as they evolve, ensuring we are constantly moving forward. The issues that CPA advocates for impact many Aurorans, and it is important to me to ensure no one’s voices are marginalized.

4. In what concrete ways have you worked with the progressive movement in the past?

As a lifelong progressive, I have advocated for inclusiveness and fought against social injustices my entire life. At 17, I argued against my local school board to ensure we gave veterans the respect they deserve. In college, I was in the top 10 students for volunteer work, much of which was with progressive causes. Over the years, I have fought to include diversity as a value in places of employment and have called out sexism in the workplace. I have risen up against the injustices of the Trump administration by attending marches and rallies and ensuring my Congressmen know where I stand. I have publicly condemned Aurora’s recent decision on sanctuary city status. I have stood with advocates fighting for transparency on City Council. I have shown support for our immigrant communities by attending celebrations and openings.

5.What role do you have in creating a city where we embrace a politics of inclusion and justice for all?

By speaking up! The recent decision by City Council to reaffirm that we are not a sanctuary city is in direct opposition to a message of inclusiveness this is not a message I agree with. The challenges we face are much deeper than simply embracing inclusion and justice for all, but also taking steps to address them at a policy level. I am someone who values facts, and the data shows that diversity is a benefit. Multiple studies, for example, show that areas with unauthorized immigrants correlate to less, not more, property and violent crime, despite the national rhetoric.  Sanctuary cities also show higher incomes and lower unemployment rates, in part because of new businesses and real estate investments. This is a message that needs to be conveyed in order to bring new advocates to the table.

6. How will you continue to help us educate, mobilize, and empower our communities of diverse backgrounds once you are elected?

By listening! As a white woman, I do not pretend to know what it is like to grow up a person of color. While I understand the challenges and institutional barriers from my research and conversations with those who are living it, it is my job, as an ally, to listen and to help provide formal structures for new communities and organizations to be included.  My goal is to take what I learn and energize communities of diverse backgrounds by showing that I am in office to represent the community – not myself. Be being accessible and open to conversation, I hope show, through action, that I am an ally who takes action. I don’t want to fight for you, I want to fight with you.

7. Have you been directly impacted by the issues facing others in our community? How does this experience inform your work?

Yes! Like many people, I know how hard it is to make ends meet and how devastating unexpected unemployment can be. I have been sidelined by debilitating health issues. I know how hard it is to find affordable housing, particularly when you pay as much in student loans each month as a mortgage. I have seen, firsthand, the effects addiction (and subsequently overcoming it) can have on a person and their family. It is because I have lived through these things that I am running.

Issue Questions

1. We reject the ideology that denies the ongoing impacts of racism in our society. For too many years, communities of color have been disproportionately the victims of state violence, targeted by police and our prison system. Many ex-offenders face institutionalized barriers in their return home. What kind of policies would you propose to address these issues?

There is no doubt that communities of color are the victims of institutional racism and these conversations need to be had at the City level. The first step is to have conversations with these same communities that are marginalized to ensure they are part of the conversation and solution-building process. Ex-offenders face many barriers upon re-entry, including difficulty getting a job and housing. Providing resources to help educate and support them, such as boosting support for partnerships with businesses and housing units that hire and house ex-offenders is one way to do this. It’s also important to do outreach to communities that may become home to halfway houses so that they feel part of the process, which can mitigate backlash from those who may be uncomfortable at first. Oftentimes, ex-offenders’ identities become rolled up with what they were charged with, and this is not a fair assumption.

2. We must make decisions now to improve our lives and those of our future generations. Today, however, that legacy is faced with the urgent threat of climate change. Oil and Gas companies are taking over our state and elected officials are prioritizing corporate interests rather than community interests by allowing fracking in our communities. We have an opportunity to build a clean, renewable energy economy. However, little has been done to implement this solution and stop corporate polluters. How would you address this issue at the city level?

We need people on City Council who understand the impacts the oil and gas industry can have on our groundwater and communities and who listens to the communities that will be impacted. We also need council members who are not afraid to speak up. Renewable energy is in our future, and we can either embrace it or fight it – I choose to embrace it. But we also need to be realistic. Too often, there is a focus on short-term solutions and moving to clean, renewable energy is a long-term investment that will impact those who are employed within the industry today. Therefore, we need to invest in skills-based training so that as we shift, we are bringing people and jobs with us.

3. We will support a candidate who will advance policies that build a fair, equitable economy that benefits everyone and that improves the lives of those most directly impacted by past policies. In 2016 we were successful in passing Amendment 70, a minimum wage measure that increases Colorado’s minimum wage to $12 and hour by 2020, which is a step in the right direction, but we recognize we still have a long way to go. Would you support efforts at the state level that will allow Aurora to have control of its minimum wage? Would you support increasing the minimum wage for Aurora workers to a higher level than the state’s? Why?

Yes. Despite a low unemployment rate, many Aurorans who work full-time (or more) still do not make a livable wage. This is not acceptable. If Aurora were to be given local control over the minimum wage, then we could work towards a wage that fits our community’s needs.

4.The current city council has passed a resolution stating that Aurora is not a sanctuary city. What is your stance on this resolution? Why? And would you support policy efforts that would make Aurora a truly welcoming place for all immigrants and refugees? If elected, what steps would you take to ensure such actions take place? Additionally, what is your stance on the private immigration detention center in Aurora?

I strongly oppose this decision by Aurora City Council. First, the resolution was not a question about whether or not Aurora should be a sanctuary city, but rather a reaffirmation of the fact that we are not one. It also sends a message that is not in line with the message the police department is sending.  I support Aurora becoming a sanctuary city and the private immigration detention center is not compatible with this. Also, the center is a private prison, and I oppose the private prison industry, in general.

5. The city is facing a housing crisis, our community is being priced out, and the current city council is prioritizing developers’ interests rather than community interests. This includes ensuring new housing developments are affordable, and not only safe for the tenants but for the planet as well. If elected, what steps would you take to ensure community members have access to affordable housing? And, what steps will you take to ensure communities are not pushed out of the city?

First, we need to redefine what affordable is and acknowledge that we have a problem. Being cheaper than Denver isn’t good enough. Despite low unemployment rates, many of our residents work paycheck to paycheck and do not make a livable wage. We need to work so that new developments reinvest in the community. While there is no one answer to this question, there are many ways to improve the situation, including evaluating tax incentives and hiring locally.

 

Alison Hiltz Candidato para Aurora Ayuntamiento en general

1. Describa su plataforma de pólizas

Mis tres enfoques principales son el crecimiento inteligente, la inclusividad, y la inversión en la comunidad. El crecimiento inteligente implica ser conscientes sobre cómo el crecimiento afecta a los ciudadanos de Aurora y asegurándonos de que, mientras crecemos, no haya ciertas colectividades que reciban un impacto negativo. La inclusividad, que incluye la accesibilidad, significa trabajar por una Aurora que beneficie a todos sus residentes, sin importar de dónde proceden. Por último, necesitamos invertir en nuestras comunidades trabajando hacia un transporte público seguro y accesible, y una vivienda asequible.

En resumen, quiero devolver el Consistorio a las personas. El trabajo de un servidor público es servir a la comunidad y, hasta que todos tengamos total accesibilidad (tal como prestar servicios de traducción en las reuniones del Concejo), este trabajo no estará hecho. Ahora mismo demasiadas personas se están quedando fuera de la conversación, y creo que necesitamos incluir a más colectividades en las negociaciones con el fin de promover políticas adecuadas.

2. Necesitamos un Consejo de la Ciudad de Aurora que trabajará con la comunidad para construir un poderoso movimiento de justicia económica, social y racial para ganar victorias reales para la gente de Aurora. ¿Qué significa eso para usted y cómo afectará positivamente esta movilización ?
En primer lugar, necesitamos asegurar el acceso al Concejo municipal para que se puedan oír las voces de nuestra comunidad. Ello incluye proporcionar traductores en las reuniones del Ayuntamiento y suministrar la información a las personas, en lugar de esperar a que sea la comunidad la que viene al Ayuntamiento. De esta manera, podremos tener conversaciones útiles sobre las cuestiones que se presentan y las soluciones que debemos encontrar. Debido a la gran cantidad de retos a los que la gente se enfrenta, incluyendo barreras idiomáticas, discapacidades y horarios laborales, un segmento de nuestra comunidad está siendo apartado de la conversación, y el primer paso es incluirles.

3.Aparte de “tener un asiento en la mesa”, ¿cómo trabajará con nosotros después de estar elegido?
En la pregunta anterior, he esbozado las líneas que necesitamos y debemos mejorar sobre la accesibilidad al gobierno local. Como miembro del Concejo municipal, trabajaré para asegurar que estos cambios son llevados a cabo. También estoy abierta a organizar reuniones regulares con la CPA y sus miembros para debatir las cuestiones a medida que se presentan, asegurándonos de que siempre nos movemos hacia delante. Los asuntos que la CPA defiende afectan a muchos ciudadanos de Aurora, y para mí es importante asegurarnos de que ninguna voz es marginada.

4.¿De qué maneras concretas ha trabajado con el movimiento progresista en el pasado?

Como progresista de toda la vida, he defendido la inclusividad y luchado contra las injusticias sociales desde siempre. A los 17 años discutí con mi Consejo Escolar para asegurarme de que los veteranos de guerra obtenían el respeto que merecen. En la Universidad estuve entre los diez primeros puestos a la hora de realizar trabajos de voluntariado, muchos de los cuales versaron sobre causas progresistas. A lo largo de los años he luchado para incluir la diversidad como valor en lugares de colocación y he denunciado el sexismo en el trabajo. Me he levantado contra las injusticias de la Administración Trump personándome en las marchas y manifestaciones y asegurándome de que mis Congresistas conozcan mi posición al respecto. He condenado públicamente la reciente decisión de Aurora sobre su posición de Ciudad santuario. Me he unido a los defensores de la transparencia en el Concejo municipal. He mostrado mi apoyo a nuestras comunidades de inmigrantes asistiendo a sus presentaciones y celebraciones.

5.¿Qué papel tiene usted en la creación de una ciudad en la que abracemos una política de inclusión y justicia para todos?
¡Alzando la voz! La reciente decisión del Concejo Ciudadano de reafirmar que no somos una Ciudad santuario está en oposición directa con el mensaje de inclusividad, y no es un mensaje con el que comulgue. Los retos a los que nos enfrentamos son mucho más profundos que el hecho de, simplemente, proclamar la inclusión y justicia para todos; también es necesario dirigir nuestros pasos para abordarlos a nivel político. Soy una persona que da importancia a los hechos, y los datos muestran que la diversidad es beneficiosa. Múltiples estudios muestran, por ejemplo, que las áreas con inmigrantes no autorizados están relacionadas con menos, no más, crímenes violentos y sobre la propiedad, a pesar de la retórica nacional. Las Ciudades santuario muestran también mayores ingresos y menor tasa de desempleo, en parte por nuevas empresas e inversiones inmobiliarias. Este es un mensaje que necesitamos transmitir para traer nuevos defensores a la mesa.

6.¿Cómo seguirá ayudándonos a educar, movilizar y empoderar a nuestras comunidades de diversos orígenes cuando está elegido?

¡Escuchando! Como mujer blanca, no pretendo saber qué se siente al crecer como persona de color. Entiendo los retos y las barreras institucionales desde mi posición en  investigaciones y conversaciones con esas personas que lo están sufriendo; es mi trabajo, como aliada suya, escuchar y ayudar a proveer estructuras formales para que las nuevas colectividades y organizaciones sean incluidas. Mi objetivo es utilizar lo que he aprendido y energizar las comunidades de diversos orígenes mostrándoles que estoy trabajando para representar a la colectividad, no a mí misma. Siendo accesible y abierta a conversar, espero mostrar a través de mis actos que soy su aliada. No quiero luchar por ti, quiero luchar contigo.

7.¿Ha estado afectado directamente por los problemas que enfrentan los demás en nuestra comunidad? ¿Cómo esta experiencia informa su trabajo?

¡Sí! Como muchas personas, sé lo duro que es llegar a fin de mes y lo desolador que el desempleo puede llegar a ser. He sido marginada por cuestiones de salud. Sé lo duro que es encontrar una vivienda asequible, especialmente cuando pagas en préstamos estudiantiles tanto como una hipoteca. He visto de primera mano los efectos que las adicciones (y, subsecuentemente, su superación) pueden provocar en una persona y su familia. Estoy presentándome como candidata porque he pasado por todas estas experiencias.

Preguntas de asunto

1. Rechazamos la ideología que niega los impactos del racismo en nuestra sociedad. Por demasiados años, las comunidades de color han sido desproporcionadamente las víctimas de la violencia estatal, dirigida por la policía y nuestro sistema penitenciario. Muchos ex infractores enfrentan barreras institucionalizadas al regresar a casa. ¿Qué tipo de pólizas se propone para abordar estos temas?

No hay duda de que las colectividades de color son víctimas del racismo institucional y debemos tener esta conversación a nivel municipal. El primer paso es hablar con estas mismas comunidades que son marginadas para asegurar que son parte del proceso de búsqueda de soluciones. Los ex delincuentes se enfrentan a muchas barreras en su reingreso en la sociedad, incluyendo dificultades para encontrar trabajo y vivienda. Una forma de hacerlo es proporcionando recursos para ayudar a educarles y apoyarles, como impulsar el apoyo a las asociaciones con empresas y unidades habitacionales que contratan y hospedan ex delincuentes. También es importante alcanzar a colectividades que podrían convertirse en hospedaje para centros de reinserción, de tal forma que se sientan parte en el proceso, lo cual mitigaría las reacciones adversas para aquellos que, inicialmente, puedan encontrarse incómodos. En muchas ocasiones, la identidad de los ex delincuentes se confunde con la pena a la que fueron condenados, y esta no es una suposición justa.

2.Debemos tomar decisiones ahora para mejorar nuestras vidas y las de las generaciones futuras. Hoy, sin embargo, ese legado se enfrenta la amenaza urgente del cambio climático. Las compañías de petróleo y gas están asumiendo el control de nuestro estado y los funcionarios electos están priorizando los intereses corporativos en lugar de los intereses de la comunidad permitiendo fracking en nuestras comunidades. Tenemos la oportunidad de construir una economía de energía limpia y renovable. Sin embargo, poco se ha hecho para implementar esta solución y detener a los contaminadores corporativos. ¿Cómo abordaría este asunto al nivel de la ciudad?

En el Concejo municipal necesitamos gente que entienda el impacto que la industria petrolífera y del gas pueda tener en nuestras aguas subterráneas y comunidades, y que escuche a las colectividades que resultarán afectadas. Asimismo, necesitamos delegados municipales que no tengan miedo de alzar la voz. Las energías renovables son el futuro, y podemos aceptarlo o revelarnos contra ello; yo elijo aceptarlo. Pero también necesitamos ser realistas. A menudo existe una tendencia a fijarnos en soluciones a corto plazo, y cambiarnos a una energía limpia y renovable es una inversión a largo plazo que afectará a los que hoy se encuentran dentro de la industria. Por lo tanto, necesitamos invertir en formación por competencias de tal manera que, a medida que hacemos el cambio, traigamos también a la gente y sus puestos de trabajo con nosotros.

3.Apoyaremos a un candidato que promulgue políticas que construyan una economía justa y equitativa que beneficie a todos y que mejore las vidas de las personas más directamente impactadas por pólizas pasadas. En 2016 tuvimos éxito al aprobar la enmienda 70, una medida de salario mínimo que eleva el salario mínimo de Colorado a 12 dólares a la hora para 2020, lo cual es un paso en la dirección correcta, pero reconocemos que todavía faltamos mucho. ¿Apoyaría los esfuerzos a nivel estatal que permitirán que Aurora tiene control de su salario mínimo? ¿Apoyaría aumentar el salario mínimo para los trabajadores de Aurora a un nivel más alto que el del estado? ¿Por qué?
En efecto. A pesar de las altas bajas de desempleo, muchos ciudadanos de Aurora que trabajan a jornada completa (o incluso más) no obtienen un sueldo digno. Esto es inaceptable. Si Aurora obtuviera el control sobre el sueldo mínimo podríamos aunar esfuerzos a conseguir un sueldo que se ajuste a las necesidades de nuestra comunidad.

4.El actual consejo de la ciudad ha aprobado una resolución que indica que Aurora no es una ciudad santuario. ¿Cuál es su postura sobre esta resolución? ¿Por qué? ¿Y apoyaría los esfuerzos políticos que harían Aurora un lugar verdaderamente de bienvenido para todos los inmigrantes y refugiados? Si está elegido, ¿qué pasos tomaría para asegurar que tales acciones se llevarán a cabo? Además, ¿cuál es su postura en el centro de detención de inmigración privada en Aurora?

Yo me he opuesto firmemente a esta decisión del Ayuntamiento de Aurora. Para empezar, esta resolución no ha sido una cuestión sobre si Aurora debe ser o no una Ciudad santuario, sino una reafirmación de que no lo somos. También se ha enviado un mensaje que no concuerda con el mensaje que el departamento de policía está enviando. Yo respaldo que Aurora se convierta en una Ciudad santuario, y el centro de detención de inmigrantes no es compatible con ello. Además, el centro es una prisión privada, y estoy en contra de la industria carcelera privada, en general.

5.La ciudad enfrenta una crisis de vivienda, nuestra comunidad está siendo tasada y el actual consejo de la ciudad está priorizando los intereses de los desarrolladores en lugar de los intereses de la comunidad. Esto incluye asegurar que los nuevos desarrollos de viviendas sean asequibles y no sólo seguros para los inquilinos, sino también para el planeta. Si está elegido, ¿qué pasos tomaría para asegurar que los miembros de la comunidad tengan acceso a vivienda asequible? Y, ¿qué pasos tomaría para asegurar que las comunidades no sean expulsadas de la ciudad?

Primero debemos redefinir qué significa asequible, y reconocer que tenemos un problema. Tener precios más baratos que Denver no es suficiente. A pesar de las bajas tasas de desempleo, muchos de nuestros residentes viven al día y no reciben un sueldo digno. Necesitamos trabajar para que el desarrollo se reinvierta en la comunidad. No hay una sola respuesta para esta pregunta, pero existen muchas formas de mejorar esta situación, incluyendo la evaluación de los incentivos fiscales y el empleo local.