Kristi Douglas for At Large

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CPA asked candidates to answer questions that our members had on how they were planning to address some of the most pressing issues in our communities. Below are Kristi Douglas’ answers.

Racial Justice

  1. Hate crimes against members of the AAPI community are on the rise, in large part to misinformation and rhetoric related to COVID-19. This mirrors a broader increase in hate crimes against marginalized communities as a whole. As a member of the city council, what steps will you take to address and curb these trends?

Commerce City has recently initiated a new commission called the Diversity Inclusion Commission. It consists of 11 board members, some of whom I already know. I see this as a great opportunity to engage in the effort to bring people to a better understanding as a Public Servant in an elected position. If anyone knows me, they know that I strive to bring people together and show them that we have more in common than is recognizable on the surface. Racial hatred is something that has been normalized in our country. So many people find their self-worth in blaming others for what they believe they lack. As a public figure in a leadership role, I would use the position to shine a light when and where people can’t see. Many times, the hardest thing for anyone to do is to pick up the mirror and reflect to understand how to be better, so that means that injustice has to be called out. If you don’t say anything, you are as culpable as the violator. As the saying goes, hurt people hurt people – which means we have a lot of work to do to break the history of hurt which is so common in our culture. We have to get to the bottom of why – and do something about it.  The Diversity Inclusion Commission is a tiny step in the right direction. Community Diversity Programs, including parenting classes, could help to break the generational prejudices many of us have inherited. 

Climate Justice

  1. How would you hold corporate polluters accountable for violating community health and safety regulations? A. Who are the main polluters in your area?   

Right now, Commerce City is Pollution City. We are the marginalized community that has been dumped on in so many ways that it’s nearly impossible to keep up with who is doing what to us. We are home to the tar sands refinery Suncor out of Canada, the Rocky Mountain Arsenal, a well-known superfund site, and a multitude of proposed mega fracking sites. I have been on the forefront fighting these toxic invaders for longer than I care to say. Sometimes it feels like a never-ending and futile battle, but in the end I know that if we show up relentlessly as a united community garnering numbers along the way, we can put an end to the madness. I will continue to speak up loud and clear. I will continue to speak the truth when it’s uncomfortable, until it is recognized as the truth and something real is done about it. I will never give up and I will keep calling out the perpetrators, using facts and personal stories from our Commerce City family until their human sacrifice without accountability is recognized as such. It is a travesty that has gone on for far too long, and I refuse to pretend that everything is ok, when it isn’t.   

2. What do you believe a just transition to renewable energy should look like in your city? And, what steps would you take to ensure that workers and communities of color are prioritized and centered in a transition to a green economy?

We have incredible opportunities when it comes to transitioning to a renewable energy economy, but I know it’s going to take a lot of political chutzpah to make it happen because the Petroleum Industry has so much political clout. We have young BIPOC people just itching for the opportunity to prove they have what it takes to change the dynamics of our city, breaking the stigma we carry as Commerce City. We, as a city, need to seize the moment to make sure that happens. As a Council Person, I will champion a return to public utilities and a push for home conversion programs for self-reliant individualized energy production and battery storage. Solar and Wind Gardens can provide energy for multi-family and business complexes. Taking subsidies from the Oil and Gas Companies and Factory Farming that come out of our taxpayer coffers will provide the funding. This is something we can do, but we have to break the monopolized grip of the wealthy corporations and realize there is a better way. We just need the vision and the courage to do what we spend way too much time just talking about. I will advocate for allies on the Council to see what I see. I know that getting support will be crucial, so that will be first on my list. We must all realize that anything is possible, but it won’t happen until we come together and try. 

3. Do you believe that there should be a reduction in the amount and type of chemicals that corporate polluters are putting in our air and water? If elected What actions will you take to set better health and safety standards in your city?

I believe that there should not only be a reduction, but curtailment right down to a time when we learn to live without the products and services that are the source of pollution in the first place or green, clean technology is available and in place. No one should have to sacrifice their health or safety so that others can benefit or become enriched. When elected, I will share undisputable information with my colleagues and use my people skills to the best of my abilities to get them to see from a logical perspective that all human health and safety is precious; and that given the chance, the economy will take care of itself. ALL people can prosper when the game isn’t rigged for one-side to always win at all costs to the other side. We have to put an end to the zero-net sum game, where one side has to lose inorder for the other side to win.

Economic Justice

  1. What do you believe the minimum wage should be and why? If elected to the City Council would you support an ordinance that increases the City’s minimum wage without leaving out tipped workers?

Of course the minimum wage should be at least $15 an hour, and because of COVID, some employers are falling in line because they can see that people aren’t willing to give up their lives for nothing in return. Of course, I would support an ordinance that increases the city’s minimum wage and tipped workers would most certainly be included. People shouldn’t have to spend their lives working just to live with the burden of anxiety on how to make it from one day to the next, dreading the start of each month because the cycle only starts all over again. I know that this is how many people get trapped, only get further and further behind – many times leading to a myriad of other problems and issues.

  1. Would you support shifting city-wide tax breaks toward locally owned businesses rather than larger corporations? A. What approach would you take to city-wide economic development incentives?

Many people in positions of authority have the corporate mind-set, so again, I will have some minds to change. Bigger is NOT always better, so I am a champion of the small business model, owned and operated by members of the community. Tax breaks to small and minority businesses will be of particular interest to me, but in all honesty I’d need to know more about economic development incentives work before committing to an answer on what my approach would be.  

  1. Do you support efforts to increase the Child Care Tax Credit and the Earned Income Tax Credits that support many families in your city? Do you believe that all families that pay taxes should have access to these tax credits, regardless of immigration status, without exceptions?

Yes, I support efforts to increase the Child Care Tax Credit and the Earned Income Tax Credits. I also believe that if you pay taxes, you deserve benefits, regardless of immigration status. 

  1. What are your thoughts on TABOR? If elected, how would you use your platform to fight against the restrictions placed on city budgets by TABOR?

We are the ONLY state with TABOR, which was a scheme cooked up by the Koch Brothers to avoid paying taxes in 2004 in the state of Kansas. How the people of the state of Colorado fell for this swindle is beyond me, but now we’re stuck with it. I would really honestly need to know more about how TABOR restricts city budgets before saying how I’d execute fighting those restrictions.

Immigration Justice

  1. Most immigrants facing deportation are unable to access legal representation.  Will you support the creation of a Legal Defense Fund that uses private and city dollars to support those who can’t afford an attorney for their deportation cases?

Yes, I would support a city funded Legal Defense Fund for deportation cases where the defendant couldn’t afford legal representation.

  1. As an organization, we believe that our community should be able to fight their deportation cases at home with their families and in community rather than behind bars/in cages. Do you agree with us on this? Why? A. Will you work to hold for-profit detention facilities accountable for the wellbeing of the people in their care?

I agree with the beliefs of the COPA family that our community should be able to fight their deportation cases at home with their families and in community rather than behind bars/in cages because living peacefully and taking care of your family as a part of the community is not a reason for incarceration. For-profit detention facilities should not only be held accountable for the wellbeing of the people, they should be closed with liability placed on the people capitalizing off the system which allows for criminalizing people for seeking relief.  

  1. Will you work with us to end private prisons, and put a stop to the funding of facilities like the Aurora GEO Immigration Detention Facility? 

Yes

  1. Will you support or champion an ordinance to stop the coordination between the city (staff, police, resources) with Immigration and Customs Enforcement (ICE) in order to ensure everyone in the city regardless of status is safe?

Yes 

Co-Governing

  1. What is your strategy to win?

Boots on the ground with lots of personal interaction. I want to hear from people, so that means door knocking and house parties. I have been an activist in the city and county for some time now, so I’ve already been doing the work, so I’m just expanding on that by running for office. I have run campaigns for others. I just have to use that experience for myself now.

  1. Why did you decide to run for office and what will your top 3 priorities be if elected to council?

I am running because I’m tired of seeing people get elected and then get sucked into “going along to get along” and feeling obligated to go with the status quo and getting pressured into serving the special interest people. I want to be a boat rocker for the people. 

  1. Fight the Oil and Fracked Gas Industry and Suncor’s violation of our residents rights to health, safety, and welfare.  
  2. Demand the best for our citizens and protect them from the follies of the corporations and the politicians who serve them.
  3. Move our city to becoming a model for other municipalities in leading the way to becoming a city of racial and economic equity and a new green energy economy.
  1. Will you commit to meeting with our sister organization, Colorado People’s Alliance (COPA) quarterly to discuss policy and strategies on our issues of racial, climate, economic and immigrant justice?

Yes

  1. What steps will you take to actively involve the community in governing?

I will hold Town Hall LISTENING Sessions rather than staged presentations for the public, meeting with people one on one, and to seek out people who never get involved and invite them to get engaged. Of course, I will interact with everyone who is already engaged and take their perspective into account as well. 

  1. Why are you seeking CPA’s endorsement?

I would be proud and honored to have the folks from COPA endorse me because I believe in the mission of COPA. My reasons for running for office are cemented in the same values and purpose.   


CPA pidió a los candidatos que respondieran las preguntas que nuestros miembros tenían sobre cómo planeaban abordar algunos de los problemas más urgentes en nuestras comunidades. A continuación se encuentran las respuestas de Kristi Douglas.

Justicia Racial 

  1. Los crímenes raciales en contra de los miembros del AAPI (comunidad asiática y de las islas del pacifico) van en aumento, debido en gran parte a la desinformación y retórica relacionada con el COVID 19.  Esto refleja un incremento en crímenes en contra de comunidades.  ¿Como miembro del Consejo Ciudadano que pasos tomaría para enfrentar y aminorar estas tendencias?

Commerce City ha iniciado recientemente una nueva comisión llamada comisión de inclusión de diversidad. Está conformada por 11 miembros de la junta, algunos de ellos ya los conozco. Veo esto como una gran oportunidad para participar en el esfuerzo de llevar a la gente a una mejor comprensión como servidor público en un cargo electo. Los que me conocen saben que me esfuerzo por unir a la gente y mostrarles que tenemos más en común de lo que ve a la simple vista. El odio racial es algo que se ha normalizado en nuestro país. Muchas personas encuentran autoestima en culpar a los demás por lo que creen que les falta. Como figura pública en un papel de liderazgo, usaría la posición para alumbrar situaciones en las cuales y donde la gente no puede ver. Muchas veces, lo más difícil para cualquiera de nosotros es mirarse al espejo y reflexionar para entender cómo podemos ser mejores. Eso quiere que se tiene que señalar la injusticia. Si uno no dice nada, uno es tan culpable como el infractor. Como dice el refrán, personas heridas, hieren a otras personas, lo que significa que tenemos mucho trabajo que hacer para romper la historia del dolor que es tan común en nuestra cultura. Tenemos  que llegar hasta el fondo del por qué y hacer algo al respecto.  La Comisión de Inclusión de la Diversidad es un pequeño paso en la dirección indicada. Los programas de diversidad comunitaria, incluidas las clases de crianza, podrían ayudar a romper los prejuicios generacionales que muchos hemos heredado.

Justicia Climática 

  1. ¿Cómo responsabilizarías a los que contaminan el ambiente con sus prácticas corporativas al violar las regulaciones de salud y seguridad?

Si, como activista he protestado en contra de los nuevos pozos de perforación debido al impacto nefasto que tienen sobre la salud de la comunidad y sobre el medio ambiente.  Existe un manual reciente que tiene regulaciones similares y más estrictas que las que estipula la ley SB 181.

2. ¿Cuáles son los mayores contaminantes en tu zona?

En este momento, la ciudad de Commerce City es la susodicha “ciudad de contaminación”. Somos la comunidad marginada que ha sido abandonada de tantas maneras que es casi imposible mantenerse al día con quién nos está haciendo qué. Somos el hogar de la refinería de arenas bituminosas Suncor de Canadá, el Arsenal de las Montañas Rocosas, un conocido sitio de superfondos y una multitud de mega sitios de fraccionamiento hidráulico propuestos. He estado en la vanguardia de la lucha contra estos invasores tóxicos durante más de lo que me gustaría decir. A veces se siente como una batalla interminable e inútil, pero al  fin si nos presentamos sin rendirnos como comunidad unida obteniendo números en el camino, podemos poner fin a esta locura. Seguiré elevando mi voz en alto y con claridad. Seguiré hablando la verdad cuando sea incómoda, hasta que se reconozca como la verdad y se haga algo real al respecto. Nunca me rendiré y seguiré echando en cara a los perpetradores, utilizando hechos e historias personales de nuestra familia Commerce City hasta que su sacrificio humano sin rendición de cuentas sea reconocido como tal. Es una farsa que ha durado demasiado tiempo, y me niego a fingir que todo está bien, cuando no lo está.   

3. ¿Que consideraría un cambio justo dentro de la energía renovable en su ciudad? ¿Y qué pasos tomaría, para asegurar que los trabajadores y comunidades de color, sean la prioridad y el centro de esta transición a la economía verde?

Tenemos oportunidades increíbles cuando se trata de la transición a una economía de energía renovable, pero sé que va a tomar un montón de cojones políticos para que suceda porque la industria petrolera tiene mucha influencia política. Tenemos jóvenes BIPOC con las ganas de tener la oportunidad de demostrar que tienen lo que se necesita para cambiar la dinámica de nuestra ciudad, rompiendo el estigma que llevamos como Commerce City. Nosotros, como ciudad, tenemos que aprovechar el momento para asegurarnos de que eso suceda. Como concejal, defenderé una vuelta a los servicios públicos y un impulso a los programas de conversión para producción de energía individualizada y almacenamiento en baterías autosuficientes. Granjas solares y eólicas puede proporcionar energía para complejos multifamiliares y de negocios. Tomar los subsidios de las compañías de petróleo y  gas y la agricultura industrial que salen de las arcas de los contribuyentes proporcionará el financiamiento. Esto es algo que podemos hacer, pero tenemos que romper el control monopolizado de las corporaciones ricas y darnos cuenta de que hay una mejor manera de hacerlo. Solo necesitamos la visión y el valor para poner en acción lo pasamos demasiado tiempo hablando. Abogaré por aliados en el Consejo para compartir con ellos lo que veo. Sé que obtener apoyo será crucial, por lo que será lo primero en mi lista. Todos debemos darnos cuenta de que cualquier cosa es posible, pero no sucederá hasta que nos unamos e intentemos.

4. ¿Cree que debería de haber una reducción de la cantidad y el tipo de químicos que las corporaciones contaminantes ponen en el agua y oxigeno? ¿Si fuera elegida que acciones tomaría para establecer mejores estándares de salud, bienestar y seguridad en tu ciudad?

Creo que no solo debería haber una reducción, sino una reducción hasta un momento en el que aprendamos a vivir sin los productos y servicios que son la fuente de contaminación en primer lugar o la ecología verde y limpia esté disponible y en su lugar para reemplazarlo. Nadie debería tener que sacrificar su salud o su seguridad para que otros puedan beneficiarse o enriquecerse. Cuando sea elegida, compartiré información indiscutible con mis colegas y utilizaré las habilidades de mi pueblo de la mejor manera posible para que vean desde una perspectiva lógica que toda la salud y la seguridad humana son preciosas; y que, dada la oportunidad, la economía se encargará de sí misma. TODAS las personas pueden prosperar cuando el juego no está amañado para que un lado siempre gane a cista del otro lado. Tenemos  que poner fin al juego de la suman neta cero, en el que una parte siempre tiene que perder para que la otra gane.

Justicia Economica 

  1. ¿Cuánto cree usted que debería de ser el sueldo mínimo y por qué? Si es elegido para el Concejo Municipal, ¿apoyaría una ordenanza que aumente el salario mínimo de la Ciudad sin dejar fuera a los trabajadores con propinas?

Por supuesto, el salario mínimo debería ser de al menos $ 15 por hora, y debido al COVID, algunos empleadores están cayendo en la fila porque pueden ver que las personas no están dispuestas a renunciar a sus vidas sin nada a cambio. Por supuesto, yo apoyaría una ordenanza que aumenta el salario mínimo de la ciudad y los trabajadores con propinas sin duda serían incluidos. La gente no debería tener que pasarse la vida trabajando sólo para vivir con la carga de un poco sobre cómo hacerlo de un día para otro, temiendo el comienzo de cada mes porque el ciclo sólo comienza de nuevo. Sé que esta es la cantidad de personas que quedan atrapadas, solo que se quedan cada vez más atrás, lo que muchas veces conduce a una miríada de otros problemas y cuestiones.

  1. ¿Apoyaría usted el cambio de exentar de grandes impuestos a dueños de sus propios negocios en vez de que estos extintos se les concedan a grandes corporaciones?  ¿Qué enfoque adoptaría usted, para incentivar el desarrollo económico, en su ciudad? 

Muchas personas en posiciones de autoridad tienen la mentalidad corporativa, así que, de nuevo, tendré algunas mentes para cambiar. Más grande NO siempre es mejor, por lo que soy un campeón del modelo de pequeña empresa, propiedad y operado por miembros de la comunidad. Las desgravaciones fiscales para las pequeñas empresas y las minorías serán de especial interés para mí, pero con toda honestidad necesitaría más sobre el desarrollo económico antes de comprometerme a una respuesta sobre cuál sería mi enfoque.

  1. ¿Está de acuerdo con los intentos de aumentar los créditos tributarios para el cuidado infantil y para el ingreso al trabajo, los que mantienen a muchas familias en nuestra ciudad? ¿Cree usted que todas las familias que pagan impuestos deberían tener acceso a estos créditos tributarios, sin importar su estado migratorio?

Sí, apoyo los esfuerzos para aumentar el Crédito Tributario por Cuidado Infantil y los Créditos Tributarios por Ingreso del Trabajo. También creo que, si pagas impuestos, mereces beneficios, independientemente del estado migratorio. 

  1. ¿Cuál es su opinión sobre TABOR?  ¿De ser elegido cuál sería su plataforma para pelear contra las restricciones establecidas por TABOR sobre el presupuesto de nuestra ciudad?

Somos el ÚNICO estado con TABOR, que fue un esquema preparado por los Hermanos Koch para evitar el pago de impuestos en 2004 en el estado de Kansas. Cómo la gente del estado de Colorado cayó en esta estafa está más allá de mí, pero ahora lo tenemos. Honestamente necesitaría saber algo más sobre cómo TABOR restringe los presupuestos de la ciudad antes de decir cómo ejecutaría la lucha contra esas restricciones.

Justicia Migratoria 

  1. La mayoría de los inmigrantes que están siendo deportados no pueden acceder a representación legal.  ¿Apoyaría usted la creación de un fondo, para la defensa legal, que utilice dinero privado y de la ciudad para apoyar a aquellos que no pueden pagar un abogado en casos de deportación?

Sí, apoyaría un fondo de defensa legal financiado por la ciudad para casos de deportación cuando el acusado no puede pagar la representación legal.

  1. Como organización creemos que nuestra comunidad debería apelar los casos de deportación desde sus hogares, con sus familias y en su comunidad, en lugar de tener que hacerlo desde una cárcel o una jaula.  ¿Está de acuerdo con esto? ¿Por qué? 

Estoy de acuerdo con las creencias de la familia COPA de que nuestra comunidad debería poder luchar contra sus casos de deportación en casa con sus familias y en comunidad en lugar de tras las rejas o en jaulas, porque vivir en paz y cuidar de su familia como parte de la comunidad no es una razón para el encarcelamiento. Los centros de detención con fines de lucro no sólo deben rendir cuentas por el bienestar de la población, sino  que deben cerrarse y la responsabilidad por ellas deben de recaer sobre las personas que capitalizan un sistema que permite criminalizar a las personas por buscar ayuda.

  1. ¿Trabajaría usted para responsabilizar a los centros de detención con fines de lucro por el bienestar de las personas que se encuentran a su cargo?

  1. ¿Trabajaría usted junto con nosotros para cerrar las prisiones privadas como la Aurora GEO centro de detención migratoria? 

  1.  ¿Apoyaría usted una ordenanza para parar la coordinación entre la ciudad (personal, policías, recursos) con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas ICE para garantizar la seguridad de todos los ciudadanos sin importar su estado migratorio?

Sí 

Gobierno Cooperativo

  1. ¿Cuál es su estrategia para ganar? 

Botas en el suelo con mucha interacción personal. Quiero escuchar a la gente, así que eso significa llamar a la puerta y fiestas en la casa. He sido activista en la ciudad y el condado desde hace algún tiempo, así que ya he estado haciendo el trabajo, así que estoy ampliando eso al postularme para un cargo. He hecho campañas para otros. Sólo tengo que usar esa experiencia para mí misma ahora.

  1. ¿Porque decidió ser candidato y cuáles serían sus 3 prioridades de ser electo? 

Me estoy postulando porque estoy cansado de ver a la gente ser elegida y luego ser absorbida por el concepto de “irse por la onda de llevarse bien” y sentirse obligadas a ir con las cosas como son y ser presionadas a servir a la gente de interés especial. Quiero la persona que mueve el barco para la gente. 

  1. Luchar contra la industria de fraccionamiento del petróleo y gas y la violación por parte de Suncor de los derechos a la salud, seguridad, y bienestar de nuestra gente.  
  2. Exijamos lo mejor para nuestros ciudadanos y protejámoslos de las locuras de las corporaciones y los políticos que les sirven.
  3. Mover a nuestra ciudad a convertirse en un modelo para otros municipios en el camino para convertirse en una ciudad de equidad racial y económica y una nueva economía de energía verde.
  1. ¿Estaría dispuesto a reunirse con nuestra organización hermana de Colorado People’s Alliance (COPA) trimestralmente para conversar sobre las diferentes estrategias y políticas sobre temas raciales, el clima, y la justicia económica y migratoria? 

  1. ¿Qué medidas tomará para involucrar activamente a la comunidad en el gobierno?

Llevaré a cabo sesiones de escucha del Ayuntamiento en lugar de realizar presentaciones para el público, reuniéndome con personas una a una, y para buscar personas que nunca se involucren e invitarlas a comprometerse. Por supuesto, interactuaré con todos los que ya están comprometidos y también tomaré en cuenta su perspectiva. 

  1. ¿Por qué está buscando el apoyo de CPA?

Me sentiría orgulloso y honrado de que la gente de COPA me respaldara porque creo en la misión de COPA. Mis razones para postularme para un cargo están cimentadas en los mismos valores y propósito.